חלב אם ‏–‏ חשיבות ההנקה - חדר כושר הולמס פלייס Holmes Place

מאת: יערה סיטבון, מנהלת תחום תזונה ומאמנת אישית, הולמס פלייס גבעתיים

תהליך ייצור החלב מתחיל עוד בתקופת ההיריון והמשכו הטבעי הוא ההנקה. ההנקה חשובה ‏להתפתחותו של תינוקך וגם מחזקת את הקשר ביניכם. לכן כדאי להבין את היתרונות שבהנקה.

‏ארגון הבריאות העולמי (‏WHO‏), ארגון רופאי הילדים האמריקאי (‏AAP‏) ומשרד הבריאות הישראלי‏ ‏ממליצים להיניק הנקה מלאה (כלומר ללא כל תוספות כגון דייסות, תה או מים) במשך ששת חודשי חייו ‏הראשונים של התינוק. שישה חודשים הם משך הזמן הנדרש להעתיק את כל הנוגדנים הקיימים אצל ‏האם אל התינוק, באמצעות חלב האם. תוספות של מזון אחר יגרמו לתינוק לינוק פחות, וכתוצאה מכך ‏יפחת ייצור החלב. ‏

מגיל חצי שנה מומלץ להתחיל לתת לתינוק בהדרגה מזונות נוספים, וגם לאפשר לו לשתות מים, מאחר ‏שככל שפוחת מספר ההנקות פוחתת גם כמות הנוזלים שהוא מקבל. עם זאת, מומלץ להמשיך ולהיניק ‏את התינוק לפחות עד גיל שנתיים.‏‏

איך נוצר חלב אם

חלב האם נוצר כתוצאה מהפרשת ההורמון פרולקטין מבלוטת יתרת המוח. כשהתינוק מוצץ את הפטמה ‏נשלחים אותות לבלוטת ההיפותלמוס במוח, וגורמים להפרשת ההורמונים פרולקטין ואוקסיטוצין.

‏ההורמונים האלה מביאים ליצירת חלב ולהזרמתו. הורמון הפרולקטין אחראי לייצור חלב האם, ‏והורמון האוקסיטוצין מכווץ את צינורות החלב בשדיים ומזרים החוצה את החלב. לאחר הלידה רמת ‏הפרולקטין גבוהה, ונוצר עודף חלב גם אם התינוק אינו יונק, אך לאחר כשלושה חודשים מתייצב ייצור החלב בהתאם לצריכת התינוק.‏‏

יתרונות ההנקה

מבחינה תזונתית, חלב אם מכיל את כל המיקרו-נוטריאנטים ומקרו-נוטריאנטים הדרושים לתינוק. הוא ‏מתעכל בקלות, והתינוק יונק בדיוק את הכמות הנחוצה לו.

‏בניגוד לתמ"לים, חלב אם מכיל נוגדנים נגד מחלות זיהומיות. הוא מגן על התינוק בחודשיו הראשונים, ‏בעת שהמערכת החיסונית שלו אינה חזקה מספיק. כך למשל הוכח כי הנקה מלאה עד גיל 6 חודשים ‏מורידה את שכיחות הדלקות במערכות הנשימה העליונות. חלב אם מפחית את הסיכוי לפתח אלרגיות ‏ויעיל במניעת מחלות גם אצל תינוקות בני שנתיים, ולכן הנקה בגיל מאוחר חשובה לא פחות.

‏מחקרים מראים גם כי הנקה מפחיתה את הסיכון למוות בעריסה. תינוקות יונקים הם גם חכמים יותר: ‏על פי משרד הבריאות הישראלי, מנת המשכל של תינוקות היונקים חלב אם יכולה להיות גבוהה ב-8 ‏נקודות מזו של תינוקות שצורכים תחליפים. ‏

ההנקה מועילה גם לאם: היא גורמת להתכווצות הרחם לאחר הלידה ומסייעת לחזרה מהירה למשקל ‏שקדם להיריון. הנקה מפחיתה את הסיכון לחלות בסרטן השד, בסרטן השחלה ובאוסטיאופורוזיס. ‏‏ ‏

פעילות גופנית בתקופת הנקה

אפשר בהחלט להתעמל בזמן הנקה. פעילות גופנית הכוללת גם פעילות אירובית ברמה סבירה (כל אחת ‏לפי יכולתה) לא פוגעת בייצור החלב. פעילות גופנית מתונה יכולה לסייע בהפחתת המשקל העודף, לחזק ‏את השרירים ולשפר את התחושה הכללית.‏‏

הפעילויות המומלצות הן פעילויות אירוביות בעצימות קלה: הליכה, שחייה, רכיבה על אופניים, יוגה או ‏פילאטיס. כל אלה מסייעים לחיזוק שרירים שנחלשו בהיריון. אפשר לחזור לפעילות כחודש וחצי לאחר ‏הלידה, באופן מבוקר ובהתאם לתחושה הגופנית.‏‏

על פי המחקרים, אם מיניקה מאבדת כ-500 עד 800 קלוריות ביום. פעילות גופנית בשילוב הנקה גורמות ‏להוצאת קלוריות גדולה, וזה עלול לגרום לחסך קלורי שייפגע ביכולתה של האם להניק. לכן חשוב מאוד ‏להוסיף לתפריט את הקלוריות שנשרפו. חשוב מאוד גם לשתות כמות מספקת של מים לפני הפעילות, ‏במהלכה ואחריה, שהרי חלב אם מורכב ברובו ממים. רצוי להיניק את התינוק סמוך לתחילת הפעילות ‏הגופנית.‏‏

‏יש להיוועץ עם דיאטנית להתאמת תפריט מלא, העונה על כל הצרכים התזונתיים של האם המיניקה: ‏חסרים תזונתיים עלולים לפגוע באיכות החלב ובכמותו.‏